Poco podemos decir de como fue el desempeño del equipo argentino en la versión 2013 de la Vodacom Cup, ya que no tuvimos posibilidad de seguirlo a través de las pantallas de TV, ya que se transmitieron muy pocos y alguno de ellos por un circuito de cable al que no todos tenemos acceso. Pero a decir verdad creo que el grupo humano que viajó a Sudáfrica estaba para más. Veamos que dice uno de sus protagonistas.

De

regreso a Rosario, su ciudad natal, Jerónimo De la Fuente hizo un balance del juego de ICBC Pampas XV y contó lo que significaron para él estos meses en Sudáfrica.

El año pasado tuvo su debut en los Jaguares cuando fue convocado para disputar la Nations Cup, y luego continuó con su participación estable en los torneo del Circuito Mundial de Seven. El 2013 lo sorprendió temprano con la convocatoria para integrar el plantel de equipo argentino para la Vodacom Cup, el torneo sudafricano que Pampas supo ganar con autoridad en el 2011.

“La viví con tranquilidad, principalmente disfrutando del día a día, aprendiendo mucho de quienes ya la habían jugado. El hecho de estar tantas semanas entrenando rugby en todo momento, a la larga mejora las técnicas individuales de cada uno, y además la vida que llevamos allá ayuda al cuidado que se necesita para poder estar al ciento por ciento en cada entrenamiento”, contó De la Fuente, a dos días de haber regresado al país.

La eliminación llegó en cuartos de final, cuando ICBC cayó frente a Steval Pumas, primero de la Sección norte, por 44 a  37. Antes, el equipo entrenado por Daniel Hourcade había cosechado cuatro triunfos, dos derrotas y un empate. “Pumas es un gran equipo, pero nosotros estábamos seguros de lo que podíamos dar y creo que podríamos haber ganado si hubiésemos estado un poquito más concentrados y tranquilos. Por errores nuestros perdimos el partido”.

Tal como lo dijo Hourcade reiteradas veces, aunque siempre se busca ganar, el objetivo primordial de la participación en este torneo es formar jugadores para el Seleccionado Mayor, y en ese sentido la meta se cumplió. En cuanto al juego y la evolución, el jugador de Duendes RC opinó: “Después de la derrota con Pumas, todos coincidimos en la tristeza de volvernos. La verdad es que queríamos seguir jugando este torneo todos juntos, porque sabíamos lo que podíamos dar y queríamos demostrarlo, pero nos tocó volvernos”.

Finalizada la Vodacom, la actividad en el plano de selecciones continúa, y se aproxima un mes de junio cargado de competencia en todos los niveles: Mundial de Seven, Nations Cup, y Ventana Internacional. Pero el rosarino no enloquece, y asegura que la meta primera es seguir estando en el sistema: “Uno siempre aspira a lo más grande, pero soy consciente que hay muy buenos jugadores y que es muy difícil estar arriba. Por eso, apunto a seguir en el sistema y a seguir entrenando duro, esperando que se de una nueva convocatoria para el seleccionado nacional, ya sea en modalidad de seven o rugby de 15”.

Los resultados de ICBC Pampas XV en la Vodacom Cup 2013:

Etapa clasificatoria:

Eastern Province Kings 20 – 20 ICBC Pampas XV

South Western Districts 17 – 22 ICBC Pampas XV

ICBC Pampas XV 45 – 26 Border Bulldogs

Regent Boland Cavaliers 23 – 65  ICBC Pampas XV

ICBC Pampas XV 17 – 28 DHL Western Province

ICBC Pampas XV 38 – 32 Toyota Free State XV

Sharks XV 46 – 31 ICBC Pampas XV

Cuartos de final:

Steval Pumas 44 – 37 ICBC Pampas XV

Cómo sigue la Vodacom Cup

Tras la fecha que significó la eliminación de ICBC Pampas XV, quedaron definidas las semifinales del torneo sudafricano. El viernes próximo viernes 10, se medirán Pumas y  EP Kings, en el Mbombela Stadiumde Nelspruit, mientras que el sábado será el turno de Golden Lions y Western Province, en el Ellis Park de Johannesburg. La gran final entre los ganadores de estos cruces se llevará a cabo el sábado 18 de mayo.